英国与比利时两国亲身体验比较

来英国谢菲尔德有一个多礼拜了。粗略体验了一番后,觉得英国和西欧小国比如比利时有不小的差别。

英国的天气比比利时更差,风大不说,经常一边下着雨还出着太阳,变来变去就更不用说了。谢菲尔德有一种山城的感觉,地势不平坦,完全不像比利时那种低地国家平坦无比的舒服感——方便自行车骑行,并且马路破旧不堪,沥青路面经常出现修补,就好像一件旧衣服打上了不少的补丁。整个城市也没有比利时的小城市那么干净。

谢菲尔德主城区的建筑不像比利时根特市那种中世纪城有特色,相反,这些旧建筑给我一种很强的工业革命后遗留物的感觉,陈旧却没有历史感,大概也印证了日不落帝国的现状。虽然如此,这里租房的价格比比利时却要贵一些,即使我原来所在的根特市已经算比利时非常贵的城市——大学生多,估计还是跟英国有众多国际学生的因素有关。

也正是因为英国移民很多,导致社会治安不如西欧小国好,我在谢菲尔德的闹市区碰到过多次主动讨要零钱的外国人,很烦人。在谢菲尔德大学校区外的Tesco Metro超市门口也多次碰到过年轻人或者老太太讨要零钱的行为。要不是英国到处遍布的CCTV监控摄像头,我看这些人会改成主动抢劫了。这一点,远远不如西欧那些小城市般和谐安全,甚至连中国许多城市也要好过英国。

相比西欧国家,这边的司机开车不那么文明,我有一种不太安全的感觉。英国的机动车是右边方向盘,马路也是右行,如果搞不清这个的话,横过马路会变和异常危险。何况,英国的马路设计并不方便,经常过一个路口要按两次交通灯。

英国许多洗脸池里的热水和冷水安装两个独立的管子——你想要温度适中的水几乎不可能,非常不方便,不知是什么设计思路——这令我想起了我离开比利时时实验室的秘书说英国人很Weird。英国火车上的空间也小,座位下放不下行李,两端的行李架空间也很限。

根据我在比利时的经验,英国的福利没有比利时好,至少配偶没有像比利时每个月发200欧元的福利——唯一的好处是T2家属签证有工作的权利。小孩上公立学校和比利时一样免费,但如果打算永居的话就能不领取小孩福利——类似比利时未成年人每个月有大约100欧元的补助。至于我所工作的地方,工资也一般,更没有听说年终奖金的说法——我在比利时根特大学时,发13个月的工资,并且每年都退一部分税。

英国的公交票比比利时贵,年票要600多镑,单次票居然要1.7镑,并且不像比利时那种1小时内无限换乘——涨价后也只有1欧元,更贴心的事,在比利时使用自行车或者公交车上班有补贴。非要说这里的公共交通好处的话,那就是许多公交车有免费的WIFI,方便你刷Facebook, Twitter等SNS社交。

拜众多有钱的国人——我见到一个博士生说他一年学费17万人民币——比利时的博士生没有学费并且有奖学金,这里的华人留学生很多,估计比比利时要多一个数量级。难怪,曾经有人跟我说,要真正体验留学,可能不要到英国和美国的高校,比如,曼彻斯特大学据说有超过1000名中国学生,简直是中国的大学在英国开的分校区。

更搞笑的是,至少谢菲尔德大学里的办公条件不怎么样。我见过一个谢大一个大办公室,容纳48名博士生,你可以想象所有人到齐的话,那就是一个网吧——他们美其名为开放空间。即使是教授博士后的办公室,也很拥挤。我想起原来在根特大学时候,四个人一个大办公室……

当然,相比比利时,英国也不是完全没有我喜欢的地方。英国的电话费很便宜,赖博士推荐我用3公司的手机卡,打电话0.03镑每分钟——相当于人民币3毛钱不到,短信0.02镑,流量费0.01镑/M,比比利时的移动资费简直便宜一个数量级,难怪我在这边租房的时候,中介公司都是喜欢用电话,不像西欧那边喜欢用电子邮件。

再一个好处是英国吃的东西稍便宜——可能是学生的消费水平决定。英国的超市比如Tesco, 营业时间长,甚至还有24小时营业的——真担心他们后半夜营业能否赚回来电费。还有就是语言,这里一切是英语,我再也不用像文盲一样面对西欧各国各自的当地语言。

我感觉英国的许多方面更像国内一些。短短的一周,让我很怀念比利时的时光,只有比较才会体验到。但是,这就是生活,我尝试喜欢英国吧,希望如赖博士对我所说:你会喜欢英国的。