带比利时人游中国:无锡苏州站

“带比利时人游中国”系列


地点:无锡+苏州,时间:2014年4月12日至14日

在南京享受三天豪华待遇后,我们此次行程的下一站是苏州,在中间路过无锡时作短暂停留。

巧遇无锡马拉松

一大早,上海派过来的导游和专职大巴车司机来到苏博特公司,把我们连人带行李从南京开往无锡。到达无锡后,导游把车停下来,我们去看一下无锡大剧院,以及无锡这座城市。无锡大剧院外形设计独特,有点悉尼歌剧院的风格,这种夸张风格的建筑也许说明这座城市敢于接受新事物。

那天碰巧无锡举办马拉松长跑活动,我们看着这些在马路上跑步的人很新鲜,其中有些有创意的人穿得奇形怪状:有个人打扮成孙行者的模样,他们看着我们这群穿着一身红的外国游客团队也新鲜,这就自然免不了与国际友人一起合影。

怎能不游拙政园?

从无锡出发,很快就到达苏州。导游带大家到一家饭店吃午饭,饭菜倒也过得去,不过感觉比南京的档次要差得多,毕竟现在是导游在他的预算范围内安排。吃完饭后,下要去市区逛逛。导游说我们的行程安排是去看苏州博物馆,我很奇怪居然没有安排参观苏州园林代表之作:拙政园。

根据我在南京的经验,我知道这很可能是中方旅游公司安排的结果:参观博物馆不需要门票。比利时旅游公司不太清楚这个情况,更不知道来苏州不看拙政园相当于白来一趟。

我于是向比利时同学们说,个人建议参观一下拙政园,不论是从我们是建筑行业人士还是普通游客旅游出发,拙政园值得一看,不看拙政园相当去北京不看长城,即使参观拙政园需要我们额外买门票,而博物馆我不敢期待有多精彩。大家采纳了我的建议。导游帮我们去买了门票,用他的导游证帮忙买的团体票,每个人60元人民币。

终于进了拙政园,这座中国园林的代表之作展现在我们眼前。一(假)山一水(池)、一树一木、一廊一亭,见证着这个国家历史上大户人家的繁华。大家终于觉得我的建议很好,幸亏参观了这座园林。

参观完拙政园我们还有些时间,又把苏州博物馆看了一遍,我记得里面有些文物,也有不少中国山水画,走马观花似地看了一遍,我都记不得具体看了些什么东西,没有太多印象。

晚上住在郊区的一家三星级酒店里,导游这样安排大概也是为了节省费用,好在进出市区都有他们公司的大巴车,住在效区倒也没有什么。我去了一家商场一样的地方找了找小吃,我太需要吃点辣的东西过过嘴瘾了。而比利时的学生们直接在酒店里吃了一顿,反映也不错。

山塘风光、苏州丝绸厂

苏州第二天上午的活动是参观苏州老城区:山塘街。这条街是保留下来的一条老街,小桥流水、白墙黑瓦、大红灯笼高高挂,对比周围新建的楼房,让我们还不至于完全忘记传统中国的样子。在这里,从比利时赶过来的根特大学工程学院前院长(也是我实验室主任、我导师的导师)和他夫人与我们在苏州会合了。他现在被同济大学聘为外国专家,每年照规定要来中国工作三个月,这次正好和我们的中国行活动安排在一起。

参观完山塘街,导游带我们去参观苏州丝绸一厂。苏州的“苏”字繁体形式是“蘇”,鱼米之乡的意思。也许当年种植了许多桑树与蚕,因此苏州的纺织业也很发达。这个丝绸厂现在的一个重要功能是旅游景点。游客们在这里可以了解过去人们如何从桑树到蚕丝制品的整个流程。看得出来,这些工艺依然很原始,并不太像现代工艺。

我老家当年养过蚕,我一直好奇蚕丝如何从蚕茧抽出来。在工人的演示下,原来是将蚕茧放在热水中,然后用一个小扫帚一样的东西上上下下“抓”这些蚕茧,总有机会抓到每个蚕茧的那根丝头——每个蚕茧只是无比长的一根丝。抓到丝头后,剩下的就交给机器去抽丝了,形成蚕丝线圈,再做成各种各样的丝绸制品。

除参观外,游客也可以购买由蚕丝做成的蚕丝制品。价格不便宜,但也不算贵——如果商品都是真材实料的话,比如一床蚕丝被才五六百块钱(网上也有人说这个地方的商品有可能有猫腻)。我买了一条蚕丝领带,花了我180块钱。旅客基本上是外国人,我们的团队买的人不多,也许不感兴趣,也许带来带去不方便。

苏州的一所英国大学?

接下来,院长大人说带我们去参观一所大学。我一直以为是苏州大学,谁知只是是一所苏州的大学,名称很霸气:西交利物浦大学。一所由西安交通大学和英国利物浦合作办学的私立大学。置身其中,的确有种国外大学的感觉——我毕竟感受过中外两种不同风格的大学。

我们在这所大学里的餐厅吃午饭。饭间我找一个学生聊了聊,发现这所大学的费用不低,一年学费60,000人民币,相比我念本科时候的2700元,我感觉这所学校有种抢钱的感觉(英国的大学本科学费也不过如此)。

一名英国人和中国老师分别接待我们,带我们大概参观了一下他们的大学,主要是看看校园里的建筑,然后还参观了一下他们的土木工程实验室,感觉一切都刚开始,实验设备不齐全,估计最多是服务本科教学,在达到研究层面还需努力。

比利时老板中国生意经?

离开西交利物浦大学,下午我们要去参观比利时Picano(必佳乐)苏州分公司。这是一家比利时的纺织机器公司。比利时佛兰德地区历史上纺织业异常发达,即使现在,纺织产业也依然充满着科技实力。公司老板亲自接待这群来自他自己国家的参观者,也包括我这个中国人。比利时老板带我们参观他的厂房,演示织布机织布过程。后来还向我们作了一个报告,介绍了他在中国的生意。

有意思的是,他一直用英语而不是荷兰语,也没有因为我是中国人就避免谈论相关话题。期间,他谈到他们在中国做生意遇到的麻烦,比如,如何应对知识产权被侵犯,他有次去参加展会,身后的中国展示机完全抄袭他的公司,他只好要求主办方将这些机器盖起来,后来他们还打了好几次官司最终取得了胜利。还有,他在厂区故意盖一些厂房占地盘,以免政府随时征用这些空地。老板告诉我,他公司的产品特点是,除价格较贵,技术在全球基本上第一。

晚饭去了市区某步行街,有的人选择吃中餐,有的人看到肯德鸡不愿动了——我能理解就像我好久没有吃到中餐一样。我去吃了一家号称中华老字号的小店:朱鸿兴面馆。一碗面条,我没有感觉到什么特色。吃完饭,在步行街溜达溜达,顺便给儿子买了一个遥控飞机。

教授,你为什么不去按摩?

晚上,导游安排的活动是自费去按摩。我一听按摩这活动心里直想歪,但导游向我保证,这是正规按摩,不会有事。但院长大人和教授们显然都知道中国的按摩可能有另一种意思。于是乎,在大巴要带大家去按摩的时候,我发现去的都是学生,而几位教授包括院长大人和我,所有已婚人士都下车了,我笑着问院长教授:你怎么不去呢?他笑着回答我:我夫人在啊。

我们这些不去按摩的人商定去找一家酒吧待着,等他们按摩的人回来后,再一起返回郊区酒店。其实中国的酒吧给我感觉也不太好,完全不像国外的酒吧,客人的素质比较好,不会让人有一种不安全的感觉。无奈,我只好带大家找了一家看起来还比较正规的小酒吧。酒吧是一个女老板私人开的。大家在楼上点了些啤酒,一边喝一边玩酒吧的台球。

一个小时后,按摩的孩子们回来了,有人抱怨按摩的手法很重,按完后一身痛,还有个家伙说,帮他按摩的姑娘不是很漂亮,可是他又不好意思说要换人……

大家会合坐上大巴,返回酒店休息,次日早上要去本次行程最后一站:大上海。

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去无锡的路上

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无锡马拉松

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无锡马拉松:合影

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跑马拉松的人们

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无锡市

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无锡大剧院

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拙政园入口

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拙政园里的古树

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拙政园里的家具

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拙政园里的盆景

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拙政园之石路

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山塘风光

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山塘街上酒吧里还有比利时的啤酒

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山塘风光:小桥流水

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山塘街旁的民居小巷

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院长大人和他的夫人和土木坛子合影

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导游讲解什么是真正的蚕丝制品

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工人在找到蚕茧的“丝头”

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蚕丝成布

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蚕丝被

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西交利物浦大学图书馆

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西交利物浦大学土木工程实验室

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比利时Picano纺织机器公司苏州公司厂房

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比利时必佳乐纺织机器公司的老板

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必佳乐纺织机演示

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苏州“大秋裤”

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朱鸿兴面条……

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朱鸿兴包子

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苏州某步行街

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不去按摩的人们在酒吧喝啤酒

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不去按摩的人们在酒吧玩台球