人工智能正朝人类走来

当年开始使用互联网的时候,我对一句话记忆深刻:在互联网上没人知道你是一条狗。讲的是虚拟的互联网具有匿名的特点。如今的人们显然不能对互联网的匿名性抱以太多希望,它对我们了解知道得太多。这是我当初没有想到的事情。

一直以来,我对计算机的认识,是把它定义为一个可以“高速运算”的“傻瓜”,它能按人们设计的程序来执行快速计算。即使是连上了互联网以后,计算机对人类生产生活发挥了巨大的作用,但计算机依然不会自己思考,也就是说不像人类的大脑一样具有智能。

举个简单的例子,计算机(甚至一个简单的计算器)可以很快计算出3.14的314次方,这对于人脑来讲太难了。但是,在计算机诞生相当长一段历史中,计算机很难识别出一张图片背景里的著名风景名胜,而人类能够一眼识别出来。因为人脑有智能。

在我曾经的科研中,我用计算机模拟水泥颗粒的水化进程,其原理大致就是用设计好的公式,将成千上万的水泥颗粒按大小分类,对它们在单位时间步长内计算每个水泥颗粒的水化过程,后一步基于前一步的结果,一直迭代下去,到最终计算出结果。

只要公式比较准确,时间步长足够细小,再加上适当的边界条件和一定的实验数据较准,最后的结果也就能模拟出真实世界。这样的思路其实利用的就是计算机可以短时间内做成百上千的计算,完成人脑几乎不能完成的工作。必须指出的一点:这种模拟仿真过程中的智能依然归人脑,计算机只是按照程序设计好的流程高速计算而已。

然而,事情变化很快。目前计算机人工智能已经发展到了令我吃惊的地步,例如,Google的神经网络能判断任何照片的拍摄位置,这是人眼都难以达到的水平。

乐观地估计,不久的将来,人工智能可能真的会大行其道,再加上机器人这种实物呈现,人工智能没准真的能代替许多现在必须要人类自己才能完成的工作。

就像工业革命以前,每做一件产品,都需要手艺人重复制造,但是有了机械化流水线以后,成千上万相同产品的制造完全由机器批量化生产,极大地提高了效率,解放了人类的双手,人类大部分时间只需要贡献智能即可。

未来,带人工智能的机器人为我们生产商品,为我们做饭——并且不输给人类,为我们做家务,餐厅里的机器服务员为客人倒酒,无人驾驶的汽车,甚至连空间问题都可以通过虚拟现实解决,这些东西的出现将解放人类目前需要付出智能改变世界的状况……而且,上面所说的有些是已经实现了的事情。

我无法想象,未来的世界在人工智能大行其道下将会变成什么样——很可能带来深刻的社会变革,但我预感这些东西很可能正在加速向我们走来,无论我们喜欢还是不喜欢。