引力波证实的现实意义是什么?

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最近一段科研界最大的新闻,莫过于引力波(又称重力波,Gravitational wave)的证实。为此,当天谢菲尔德大学的副校长给所有科研人员发了一封长长的邮件,回忆起物理学家的他当年如何如何研究引力波。

其实我之前并不知道什么是引力波。为了不被引力波击倒,我特意查寻了一下引力波的基本知识,算是不至于让人觉得我不像在科研界混饭吃。我对物理学的理解与大众并无区别,这并妨碍我提......